Les amphibiens et les reptiles d'Europe en péril

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Les amphibiens et les reptiles d'Europe en péril

Message par vincent-noel le Lun 17 Aoû 2009, 18:37

IP/09/815
Bruxelles, le 20 mai 2009

Environnement: Les amphibiens et les reptiles
d'Europe en péril

Un cinquième des reptiles d'Europe et près d'un quart de ses amphibiens
sont menacés, telle est la conclusion de nouvelles études réalisées à la
demande de la Commission européenne par l'UICN (Union internationale
pour la conservation de la nature).

Ces études, qui seront présentées à
l'occasion de la Journée mondiale de la biodiversité, sont les premières
listes rouges européennes des amphibiens et des reptiles et révèlent des
tendances démographiques alarmantes. Plus de la moitié des amphibiens
(59 %) et 42 % des reptiles d'Europe sont en déclin, ce qui signifie que les
amphibiens et les reptiles sont même plus menacés que les mammifères et
les oiseaux d'Europe. Pour 23 % des amphibiens et 21 % des reptiles, la
situation est si grave qu'ils sont classés comme espèces menacées sur la
liste rouge européenne. La pression exercée sur ces espèces en déclin est
essentiellement causée par la destruction de leurs habitats naturels par
l'homme, associée aux changements climatiques, à la pollution et à la
présence d'espèces envahissantes.

«À l'approche de la Journée mondiale de la biodiversité, cette découverte fait
réfléchir», a déclaré Stavros Dimas, membre de la Commission européenne chargé
de l’environnement. «En dépit d'une législation stricte protégeant nos habitats ainsi
que la plupart des espèces concernées, près d'un quart des amphibiens d'Europe
sont aujourd'hui menacés. Ce constat témoigne de la pression énorme à laquelle
nous soumettons la faune et la flore d'Europe et souligne la nécessité de repenser
notre relation au monde naturel. J'appelle donc les citoyens, les responsables
politiques et les milieux industriels à méditer sur notre récent message d'Athènes et
à tenir compte de la question de la biodiversité dans les décisions qu'ils prennent.
Nous ne pouvons continuer ainsi.»

Le docteur Helen Temple, coauteur de l'étude, a déclaré à ce sujet: «L'Europe
méridionale est particulièrement riche en amphibiens, mais les changements
climatiques et d'autres menaces exercent une lourde pression sur ses habitats d'eau
douce. Dans toute l'Europe, la croissance de la population humaine, l'intensification
de l'agriculture, l'extension urbaine et la pollution font reculer la place des habitats
naturels. Ce n'est une bonne nouvelle ni pour les amphibiens ni pour les reptiles.»


Les amphibiens et les reptiles sont plus menacés que les mammifères
L'Europe abrite 151 espèces de reptiles et 85 espèces d'amphibiens, dont beaucoup
ne vivent en nul autre endroit de la planète. Six espèces de reptiles, y compris le
lézard tacheté de Ténériffe (Gallotia intermedia) et le lézard des murailles des îles
éoliennes (Podarcis raffonei), ont été classées comme espèces en danger critique
d'extinction, ce qui signifie que le risque d'extinction de ces espèces à l'état sauvage
est extrêmement élevé. Onze autres espèces sont classées comme espèces en
danger (risque très élevé d'extinction à l'état sauvage) et dix autres comme espèces
vulnérables (risque élevé d'extinction à l'état sauvage). Parmi les amphibiens,
groupe comprenant les grenouilles, les crapauds, les salamandres et les tritons,
deux espèces ont été classées comme espèces en danger critique d'extinction: la
grenouille de Karpathos (Pelophylax cerigensis) et le triton du Montseny (Calotriton
arnoldi), seul triton endémique d'Espagne. Cinq autres espèces, notamment le
crapaud à ventre jaune des Apennins (Bombina pachypus), sont en danger, et onze
autres sont classées comme vulnérables.

Les amphibiens et les reptiles sont même plus menacés que d'autres groupes
d'espèces: en effet, 15 % des mammifères et 13 % des oiseaux sont en péril. Il est
presque certain que d'autres groupes sont également menacés, mais les groupes
précités sont les seuls à avoir été entièrement évalués au niveau européen
conformément aux lignes directrices pour l'application au niveau régional des
critères de l'UICN pour les listes rouges.

Contexte
La biodiversité – tissu vivant dont nous dépendons tous – est en déclin partout dans
le monde. La perte d'habitats constitue la plus grande menace tant pour les reptiles
que pour les amphibiens d'Europe. Les changements climatiques, la pollution et les
espèces exotiques envahissantes représentent également des menaces. L'Union
européenne s'est engagée à mettre un terme à la perte de biodiversité d'ici 2010 et,
à cette fin, à mettre en oeuvre un plan d'action en faveur de la diversité biologique.
Le mois dernier, le «message d'Athènes» en huit points a souligné la nécessité
d'accroître les efforts pour enrayer cette perte et de prendre, à cet effet, des mesures
visant notamment à faire mieux comprendre à tous l'importance de cette question, à
améliorer le financement et à intégrer de façon plus systématique les préoccupations
en matière de biodiversité dans d'autres domaines d'action.
Les listes rouges européennes établies par l'UICN constituent le cadre qui permet de
classer les espèces selon leur risque d'extinction. Les espèces menacées sont
celles qui sont classées comme étant en danger critique d'extinction, en danger et
vulnérables.

Pour de plus amples informations
La liste rouge européenne est accessible au public à l'adresse suivante:
http://ec.europa.eu/environment/nature/conservation/species/redlist
La page de la Commission sur la nature et la biodiversité:
http://ec.europa.eu/environment/nature/index_en.htm
Le message d'Athènes:
http://europa.eu/rapid/pressReleasesAction.do?reference=IP/09/649&format=HTML&aged=0&language=EN&guiLanguage=en
Le bureau régional de l'UICN pour l'Europe: www.iucn.org/europe
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